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Cardiff, la capitale del Galles
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Cardiff, la capitale del Galles, accoglie oltre trecentomila abitanti e si estende su una superfi...Leggi tutto

Il Galles

Il Galles è una delle quattro nazioni che compongono il Regno Unito, insieme all'Inghilterra, l'Irlanda del Nord e la Scozia.
Si sviluppa per 20.779 km su di una penisola che si affaccia sul Mar d'Irlanda  e conta più di 3 milioni di abitanti, concentrati prevalentemente nelle grandi città costiere.
La sua capitale è Cardiff, che si trova a sud est, in prossimità del confine inglese sul canale di Bristol, profonda insenatura su cui affluisce il fiume Severn, il più lungo della Gran Bretagna.

Altre importanti città sono Newport, Swansea, Wrexham.
Il termine Galles deriva dal termine germanico Walha, che significa estraneo, cioè non germanico.
A seguito della romanizzazione, il nome Walha andò ad indicare la 'gente romanica' ed originò i termini:'Valloni', abitanti del Belgio, 'Valacchi', popolazione romanizzata che occupò un'area della Romania e tutti i sostantivi che terminano con '-wall' in Cornovaglia.

Nel Galles si parla un'antica lingua, il Cymraeg, cioè il cimirico o gallese, in inglese 'welsh'.
Le aree collinari e semi montuose sono caratterizzate da una natura selvaggia ma anche dalla presenza di antichi Castelli simbolo della dominazione inglese perpetuatasi nel corso dei secoli.

Le attività economiche principali sono l'agricoltura, con la produzione di patate, avena ed orzo, e la pesca di sgombri, aringhe e merluzzi.
Sono inoltre presente giacimenti minerari di carbone e ferro.
Il Galles è ricco di castelli: se ne contano più di 400.
Il più grande è il Castello di Caerphilly, detto della Dama Verde, vicino a Cardiff.
Venne costruito sulle basi di un antico castrum romano a partire dal 1268 e da allora non è stato più modificato. E'circondato da un sistema di canali creati a seguito della costruzione di una diga;  presenta ai lati imponenti torri.